ソフトボール

2008年08月26日

宇津木妙子元全日本監督

オリンピックも終わり、今テレビではオリンピックの名場面集を多くやっています。
中には、名実況アナウンスや名(迷)解説者の言葉などの特集までありますネ。

それを楽しく見させていただいていますが・・・、やはり今回のオリンピックで心に残った名解説者は、優勝のときに感極まって号泣する、宇津木妙子元全日本監督の解説です。こちらももらい泣きしそうなほど感動しました。

そこで思い出したのが、2年ほど前にメルマガで送られてきた、大阪の元信用金庫常務の中川さんのお話です。

少し長くなりますが、中小企業経営者にとってはとても参考になる話ですので紹介します。

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私の小中高校の同窓生にMという男がいる。彼は美大を出て美術の先生になり、卒業後外務省の嘱託として三年間インドの日本人学校で美術を教えてきた。彼はその地でアメリカの軍人さんを中心として盛んだったソフトボールを教わり、3年目には、年一回インドで行なわれるアマチュアのソフトボールのオールスター戦に出場してきた名選手である。

彼は帰国して地元の中学校に美術の先生として赴任し、同時に女子ソフトボール部を創設し、生涯に片手の指を超える回数日本一になった名監督でもある。当時私は支店長として苦悩の中にあった。どうすれば生き生きと人は動くのだろうか? 成果を上げられる職場をつくれるだろうかと悩んでいた。そして彼を訪ねたのであった。「中学の女子だったら、公立でもあるし入部時には満足にキャッチボールも出来ない人が多いんやろ。それを三年間で日本一にするのにどうしたらいいんや」すると彼はこう答えた。

「それはそんなに難しいことではない。長所を見つけて誉めることと、ダメなときは叱ることをしっかり出来たら、人はみんな伸びるもんや」そしてこんな話をしたのである。教育の仕方には大きく分けて二つある。一つは短所を指摘してそれを補完し、その人を伸ばす方法と、長所を認めそれを誉め、自信を確信にしてしまい、短所を補完しなければならないという自助努力が始まり、その人を伸ばす方法である。しかしこれ、二つとも正しいんや。お前はどっちの方法とって貰ったらやる気が出る?

「俺はやっぱり誉めてもらったほうがやる気になる」そう答えた私に対し、彼はこう言った。「そうやろ。部下や下の者はその8割がそう思っているンや。上司や先輩から認めてもらいたい。いいところを誉めてもらいたい。そう思っているのに、その本人が上司になると、その8割が部下のいいところが見えなくなり、短所ばかりを指摘してしまっている。この大きなギャップがあるから、会社でも学校でも劇的に化けるように成長する人が出てこないんや。これはわが国の文化にもなっている」(それよく分かる)と私は思った。

第一この俺がそうや。下の時は上司から先輩からどう見られているかと気になり、認めてもらいたいとこいねがっていたのに、自分が上の立場になると、部下を怒鳴ってばかりいる。そしてもっと出来る人間を送ってきてくれと人事に文句を言っている。

「それはよく分かった。では具体的にはどう指導するンや」と更にきいてみた。例えば・・と彼は切り出した。ショートの選手を鍛えようとする。人間は生まれつき右に強い人と、左に強い人がある。彼女がもし左に強いとするならば、短所を指摘してそれを補い成長させるという教育論の持ち主は、不得手な右側、すなわち三遊間側に強い球をノックし続ける。不得手なところへ強い球がくるのだから、当然はじいたり逃がしたりする。その時、間髪入れずこう言う。「下手くそっ・・」また強い球を打つ。また逃がす。「しっかりせぇ。代わりはあるんや」彼女は一層自信を失っていく。

「しかしなぁ。俺はそんな手法は取らんぞ」と彼は言った。俺は得意としている二・遊間側に強い球を数多く打ち続ける。自信があるし得意だから、強い球でも取れないまでも叩き落とすことが出来る。そんな時間髪入れずこう言う。「惜しいっ」「もう一歩」「もう一寸っ」たまにはスパッと救い上げることがある。「上手いっ」特に大きな声でそういう。その選手は自信を深めていく。次に不得手の三遊間側に少し弱い球を打つ。それでもポロッと逃がす。俺はこう言う。「もう一歩」「上達してきたっ」と・・。

私はしばらく言葉がなかった。ややあってこう聞いた。「分かった。しかし試合に勝たなければならん。その選手をどう使うんや」「そこや。実践では不得手の三遊間側に一歩寄って守らせる」「・・・・」さすが7回も全国制覇している監督の言うことは違う。「まぁ。一回練習を見に来いよ」誘われて練習を見に行った。

さすがに強いチームは違う。観衆が鈴なりである。みんな固唾を呑んで選手や監督の一挙手一投足を睨みつけるようにしてみている。私が行った時、彼はサードの選手を鍛えていた。プロテクターとレガーズをつけさせて、5メートルほどの距離から猛烈な強いノックを雨あられのようにしていた。まともに掴む球はほとんどなし。身体で当てて前に落とすか、はじいてしまう球ばかり。その一つ一つに彼は厳しいそして優しい言葉を添えていた。「そうや。もう一歩や」「上手い。そうや」

ノックが終わって私は質問した。「あんな強い球は試合中に飛んでくるのか?」と・・。彼はこう言った。「中学の女子ソフトの場合、引っ張る力が弱いから、一試合でサードに飛ぶ球は、多くて三球。時には飛んでこない時もある。しかし何かの拍子に予想も出来ない強い球が飛んでくることがある。そんな時、強い球を受ける訓練をしていると、取れないまでも身体に当てて前に落とし、拾って矢のような送球をして一塁でアウトにすることが出来る可能性がある。その時のために常日頃からああして強い球を受ける訓練をしているんや」「・・・・」私は感心と得心を一緒にした。

ノックの仕上げに外野に軽い平凡なフライを打ち上げた。レフトの選手は難なく取ってホームへ投げ返すと同時にベンチに向かって全速力で帰ってくる。次はセンターである。軽く上ったフライをセンターはポロッと逃がした。彼の持論からすると逃がしたときは「惜しいっ」と言うのではなかったのか。なのに彼は鬼のような顔になり、「来いっ」と怒鳴った。センターの選手は全速力で監督のもとに駆け戻り、「すみませんっ」と言うとサッと帽子を脱いだ。「ばか者っ」彼は言うなりバシッと横面を張り倒した。「イケッ」「ありがとうございました」言うなり選手はもうセンターのポジションに向かって駆け始めていた。

練習が終わった後、職員室で彼に聞いた。「殴ったらアカンのとちがウンか/?」「第一、球を逃がしたときは、惜しいっと言うのと違うかったんか?」彼は平然と答えた。「厳しい強い球をノックした時は、逃がしたら、惜しいっというのは当たり前や。しかしあのセンターへのノックは気を引き締めていたら誰にでも捕れる球や。気が抜けているから逃がすんや。もし7回裏でツーアウト味方が一点リード。ランナー二三塁としょうか。ワシは一球一球ベンチからピッチャーとキャッチャーに投げる球をサインで指示している。サイン通りに投げ込んだインコース低めの球に詰まって、ふらふらとセンターに上り、勝ったと皆が思ったとき、もしもポロッと落としたとしょうか。二三塁のランナーがホームに帰って逆転サヨナラ負けになる。そうやから、練習から気を抜いて逃がしたら殴らな分からんのや」「う〜ん・・・」気を取り直して尚も聞いた。

「確かにそう言われればそうやな。しかし生徒を殴ったらクビニなるで。第一見学している父兄が黙ってないと思うで・・」「俺はなぁ。愛情の範囲内でしか怒らないんや。今の世の中、誰も心を込めて叱ってくれない。父兄だって納得してくれると思うで・」それはどうかは分からないが、愛情を込めて叱ってみせる彼の態度に、胸が熱くなる思いがした。殴ることの賛否は、無責任ながら、我存知せざるなりであるが、そんなにも熱く選手を成長させようとする同級生を持ったことに誇りを感じていた。そしてリーダーの在り方を心に刻んでいたのであった。

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この当時、宇津木監督は、愛知代表の監督をされていたようです。

このような名監督の指導の下、ソフトボールが育ち、金メダルを取るまでになったのですね!

「人を育てる」
中小企業家も名監督でなければなりません!

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yama1117 at 21:20|PermalinkComments(0)

2008年05月01日

スポーツマンシップ

先週の土曜日は、長野県で北京オリンピックの聖火がリレーされました。
「やっぱり」というべきなのか、5人の逮捕者が出る騒動になっていました。

そして、お隣の韓国でも同じような騒動がおきていました。

私の考えは・・・
中国がチベット自治区に行なっている人権問題に関する抗議行動には、大いに応援します。

しかし、いきなりランナーに飛びかかるような行動や、物を投げる等の妨害行為は、今年初めも問題になった、日本の調査捕鯨船に体当たりする シーシェパードと同じではないかと考えてしまいます。

本番の北京オリンピックでは、平和の祭典としてアスリートたちの最高のパフォーマンスを期待したいものですね。


さて、昨日
下記のような話題を見つけました。
ちょっと、良い話です・・・
(らばQ)で見つけました。

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080501aアメリカのオレゴン州、大学の女子ソフトボールで起きた話です。

両チームとも初めての決勝戦という大事な試合で、サラという選手がホームランを打ちました。ところが1塁をまわったところで彼女に悲劇が起こります。

ヒザを故障してしまい動けなくなったのです。

チームメイトが助けたり選手交代した場合、ホームランは無効になります。彼女にとって4年間で初めてのホームランでしたが、他に選択肢は無いと思われました。

そのとき、彼女を抱えてホームまで運んで行ったのは……

敵チームの選手だったのです。

ウェスタン・オレゴン大学4回生の、サラ・トゥホルスキー(Sarah Tucholsky)はソフトボールの決勝戦に出場していました。

対戦相手はセントラル・ワシントン大学。両校とも過去にディビジョン2のトーナメントで勝ち上がってきたことは無く、とても大事な試合だったわけです。

4月の試合、野次の飛び交う熱狂した観客、いつもと変わらない土曜日でした。

この日は1日に2試合を行うダブルヘッダーで、1試合目はウェスタン・オレゴン大学が勝っており、2試合目は0−0のまま進行していました。

「野次を黙らせたいと思ったの」サラはそのときのことをこう振り返っています。

「最初の球はストライク。そのあと打った球のことは覚えてなくて、覚えてるのはとにかく打ったということだけよ」

彼女の打ったホームランは場外に飛んでいきました。

4年間続けてきたソフトボール、チームも9連勝中で、彼女もヒットを打つなど活躍していましたが、ホームランはまだ一度も打ったことがありませんでした。

彼女はかなり小さい体格なので、この場面でホームランを打つなんて予想外のことだったのです。

それだけにこのホームランは、卒業前の最後の舞台で彼女がヒーローになれた瞬間だったわけです。

ところが興奮いっぱいに走る彼女は、1塁を踏み外してしまいました。

080501b気づいた彼女は1塁に戻ります。しかしひざが故障してしまい1塁に戻る途中で崩れるように倒れてしまいます。

彼女はなんとか走ろうとしますが、もう1塁にもたどり着けません。

もしチームメートやコーチが助けると、ホームランは無効となります。

すでに塁にいたランナーはホームに帰ってきています。このホームランを有効にするには、彼女一人の力でホームベースに帰らなくてはいけないのです。

そのときのことをコーチはこう説明しています。

「4年間で初めてのホームラン、それを彼女から取り上げたくない気持ちが心によぎりました。それと同時に彼女のことが心配でした。」

彼女に直接手を差し伸べてしまえばアウトになるため、審判は次のように提案しました。「ルール上、残された選択肢は彼女を別の選手と交代させ、3ランホームランではなく、2点タイムリーヒットとして記録する」

コーチは「わかりました」と告げました。

すると横から「私たちが彼女を運んでベースにタッチさせてもいいでしょうか」という声が掛かります。

見ると相手チームのホルツマン選手でした。

同じくラストシーズンとして4年生の彼女自身も、シーズンが終わればひざの手術をすることになっていました。

彼女は試合の度にひざが痛みましたが、彼女にとっても最後のシーズンを欠場したくないため、手術を先延ばしにしていたのです。

そんな彼女が自分の最後の試合で、4年間敵チームの選手として知っているだけの相手を助けると申し出たのです。

080501cホルツマンとリズ・ワラスの2人で彼女を持ち上げ、ベースをゆっくりと回りました。確実に彼女をベースに踏ませながら…。

靱帯の損傷と思われる苦痛に耐えながら、サラはベースを踏んでいきます。

「ベースにタッチしながら3人で笑っちゃったわ。観客から私たちがどんな風に見えているのか想像できなかった。だけどおかしかったのよ。リズと二人で運びながら左足に触れないように気をつけたの。そしてその左足が優しくベースに触るようにしていたら、くすくすと笑えてきたのよ。」

あとで彼女はこう伝えています。

「正直言うと、私が同じ立場でも誰かがそうしてくれたらうれしいと思う。彼女にとって最後のシーズンのホームランよ。私はソフトボール経験が長いから、彼女に触れることができるのを知ってたの。私のアイデアだったけれど、きっと誰でも同じことをしたと思うわ。」

こうなると、どちらが勝ったかというのは重要じゃなくなるような気がします。

本当のスポーツマンシップとは何か。

3人がホームベースにたどり着いたときの、球場に沸いた歓声と拍手が鳴り止まぬのが聞こえるかのようです。
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“努力をする才能”を持ったアスリート達が集うオリンピック。
なにか、今年のオリンピックは、この様なドラマが起きるのではないでしょうか?

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yama1117 at 20:00|PermalinkComments(2)